PESQUISA: Os cientistas dizem que encontraram uma cura para o HIV em alguns ratos. Humanos podem ser os próximos

Reprodução.
(TheWashington Post): Pesquisadores dizem que removeram o HIV do DNA de camundongos, uma conquista que, segundo os cientistas, pode ser um passo inicial em direção a uma cura indescritível para os seres humanos.

O avanço, detalhado no início desta semana em um estudo creditado a mais de 30 cientistas da Temple University e do Centro Médico da Universidade de Nebraska, foi possível graças a um medicamento antiviral em combinação com a ferramenta chamada CRISPR, que pode editar genes. Os pesquisadores eliminaram o HIV em nove dos 23 ratos que foram modificados para que seus sistemas imunológicos imitassem melhor os dos seres humanos.

Os ensaios clínicos para o componente de edição de genes da cura podem começar já no próximo ano se a Food and Drug Administration os aprovar”, disse Kamel Khalili, um dos investigadores do estudo. Mas ele e outros especialistas em HIV enfatizaram que há um grande salto científico de resultados promissores em camundongos para o sucesso em humanos.

"Sabíamos o que precisávamos fazer, mas a tecnologia não estava disponível", disse Khalili ao The Washington Post, dizendo que ele e sua equipe aguardavam uma ferramenta como CRISPR para combater um vírus que "se torna parte do tecido de nossos cromossomos. Com a edição de genes, finalmente, uma realidade”,disse, "o resultado foi incrível".

Uma vez mortal, o HIV pode agora ser administrado com um tratamento chamado terapia anti-retroviral. A terapia só mantém o vírus sob controle; sem medicação constante, o vírus irá dizimar rapidamente a capacidade do paciente de combater a doença. O HIV infecta 37 milhões de pessoas em todo o mundo, de acordo com os dados mais recentes da Organização Mundial da Saúde e apenas cerca de 22 milhões dessas pessoas recebem terapia anti-retroviral. Quase 1 milhão de pessoas morreram de problemas relacionados ao HIV em 2017, segundo a OMS.

No início deste ano, revelações de que uma segunda pessoa aparentemente havia se livrado do vírus aumentaram as esperanças de que a cura de outro paciente 12 anos antes não tenha sido uma vitória isolada. Mas os cientistas alertaram que era cedo demais para declarar o segundo paciente anônimo curado - e que, independentemente disso, o caso não anunciava uma cura generalizada para a condição devastadora. Ambos os pacientes foram tratados com transplantes de células-tronco, o que, segundo os especialistas, são perigosos, trazem sérios efeitos colaterais e não seriam preferidos para a maioria dos pacientes.

Anteriormente, a equipe de Khalili em Temple havia encontrado uma maneira de remover quantidades significativas de DNA de HIV de ratos e camundongos. Mas a técnica não pode remover completamente a infecção. Então, o laboratório de Khalili juntou forças com um laboratório do Centro Médico da Universidade de Nebraska, atacando o problema de uma maneira diferente. Juntos, os cientistas combinaram a estratégia de edição genética com um medicamento projetado para combater o HIV.

Howard Gendelman, da UNMC, disse ao Post que a droga experimental de sua equipe foi projetada para atuar por mais tempo do que as terapias normais, o que significa que pode ser administrada a cada dois meses em vez de todos os dias. Também é mais capaz de atingir o HIV no corpo, disse ele. É crucial que a edição de genes remova todo o resto do HIV, disse ele, e a droga torna essa tarefa mais fácil.

Se você puder reduzir a quantidade de vírus que resta para CRISPR, a probabilidade de que o CRISPR seja efetivo aumentará enormemente”, disse ele. Mas se a equipe de Khalili for capaz de avançar com os testes com seres humanos, usará drogas padrão em vez da desenvolvida pelo laboratório da UNMC, porque provavelmente ainda não seria aprovada para uso, disse Khalili.

Steven Deeks, professor da Universidade da Califórnia em San Francisco que trabalhou extensivamente sobre o HIV, disse que o uso da edição de genes para remover o HIV de um animal vivo é um notável passo à frente.

Mas ele alertou que usar a técnica em humanos será muito mais desafiador: os cientistas terão que lidar com mais variações no vírus, mais dificuldades em fornecer a tecnologia de edição de genes e a possibilidade de cortar genes humanos ao tentar atingir o HIV, ele disse. Esses são problemas formidáveis, disse Deeks, especialmente com sucesso dependendo da remoção completa do vírus.

"Para que essa abordagem funcione, eles precisam realmente eliminar 100% dos genomas - você não pode deixar nada para trás", disse Deeks. "Um deles pode reacender todo o processo."

Os cientistas por trás do novo estudo reconhecem esses desafios. Khalili disse que os pesquisadores estão em processo de publicação de outro estudo sobre o uso de edição genética para atacar o HIV em primatas e estão esperançosos em trazer a solução para seres humanos. Mas os cientistas precisam garantir que suas técnicas sejam seguras, disse ele. Eles também querem aumentar as chances de seus métodos de trabalhar a partir da taxa de sucesso de cerca de um terço que eles viram com ratos.

Gendelman disse que enquanto as drogas modernas são boas em manter o HIV sob controle, uma cura permanente traria grandes benefícios aos pacientes. O tratamento medicamentoso constante pode contribuir para outras complicações de saúde, disse ele, e apenas manter as pílulas em seu armário de remédios pode provocar um exame indesejado da família ou de outras pessoas importantes."Há um tremendo estigma", disse ele. "Toda vez que você toma essas pílulas, lembra que tem HIV".

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