ASTRONOMIA: Cientistas concluem objeto interestelar em forma de charuto e não uma nave alienígena

Obervatory do sul europeu / M. Kornmesser 
WASHINGTON – Depois de investigar a natureza de um objeto misterioso e aparentemente em forma de charuto chamado "Oumuamua spotted in 2017", os astrônomos permanecem incertos sobre como classificá-lo, mas estão confiantes de que não é uma nave alienígena.

Sua forma e movimento estranhos levaram alguns cientistas a se perguntar se 'Oumuamua - o primeiro objeto de outro sistema estelar encontrado passando pelo nosso sistema solar - era algum tipo de tecnologia alienígena talvez explorando o cosmos. Mas depois de analisar os dados, uma equipe internacional de pesquisadores escreveu que "não encontramos evidências convincentes para favorecer uma explicação alienígena".

Os cientistas acompanharam o Oumuamua de 14 de outubro de 2017 até 2 de janeiro de 2018, após o que se tornou muito fraco para detectar até mesmo os telescópios mais poderosos. Calcula-se que seja uma meia milha (800 metros) de comprimento, caindo pelo espaço.

"Nossa principal descoberta é que 'as propriedades de Oumuamua são consistentes com uma origem natural, e uma explicação alienígena é injustificada", disse o astrônomo da Universidade de Maryland, Matthew Knight, co-líder da pesquisa publicada na Nature Astronomy. "Sim, se fizesse uma virada súbita e inexplicável que certamente teria garantido uma maior exploração", acrescentou Knight.

'Oumuamua foi detectado pela primeira vez pelo telescópio Pan-STARRS1 da Universidade do Havaí. Seu nome na língua nativa havaiana significa um mensageiro chegando de uma grande distância.

Knight disse que não é fácil encaixar 'Oumuamua em classificações familiares, como um cometa ou asteróide. "Nós tentamos evitar colocá-lo em uma dessas caixas e preferimos chamá-lo mais genericamente de 'objeto'", disse Knight. "Em termos simples, os asteróides são rochosos e desprovidos de gelos, enquanto os cometas são uma mistura de rocha e gelo, os chamados 'bolas de neve sujas'", acrescentou Knight.

'Oumuamua foi de algum modo ejetado de um sistema estelar distante, atravessando o espaço interestelar e através do nosso sistema solar. Ele desviou-se ligeiramente de um caminho que seria explicado puramente pela atração gravitacional do Sol por causa do que alguns pesquisadores disseram ser aparentemente uma emissão muito pequena de gás de sua superfície, indicativa de um cometa, embora qualquer emissão desse tipo fosse tão pequena que não fosse detectada. Faltava uma cauda de poeira ou jatos de gás, característicos de cometas.

Os pesquisadores escreveram que uma "explicação direta para 'Oumuamua é que é um planetesimal" - um bloco de construção planetário - ou um fragmento de um - formado em um sistema estelar distante.

Sua composição permanece um mistério, incluindo se é apenas rock ou inclui algum metal ou outros ingredientes. Atualmente está localizado além de Saturno, saindo do nosso sistema solar.
Da Reuters.

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